19 de julio de 2004

PETER SELLERS: el camaleón por antonomasia


Nacido el 8 de septiembre de 1925
Southsea, Hampshire, England, UK
Muerto el 24 de julio de 1980 (ataque cardíaco)
Medía 1,74

Sin duda fue uno de los grandes comediantes de su generación y de todos los tiempos. Tenía una capacidad extraordinaria para hacer los más variopintos personajes, adjudicándoles características particulares que lo mutaban completamente.
Richard Henry Sellers estudió danza desde pequeño y a los 18 participó de un grupo que se dedicaba a entretener a las tropas británicas de la fuerza aérea.
En 1949 comenzó a hacer un show radial junto a sus amigos (The Goon) que tuvo gran éxito. Con su humor absurdo se convertirían en los predecesores de Monty Python.

The Goon

El éxito traspasó la pantalla de TV y más tarde en cine, donde junto a su troupé haría su debut con la comedia criminal "Penny Points to Paradise", donde entre otros tres papeles hacía de un mayor. Con Spike Milligan y Harry Secombe.

"Penny Points to Paradise"

En 1951 se casó con Anne Howe. El compromiso duró hasta 1963.

Con su primera esposa

La comedia "Down Among the Z Men" iba sobre el espionaje durante la II Guerra Mundial y donde Sellers era un coronel. Con Harry Secombe y Spike Milligan.

"Down Among the Z Men"

En la comedia "Orders Are Orders" era uno de los soldados obligados a participar en una película de ciencia ficción grabada en sus propias barracas. Con Donald Pleasence.

"Orders Are Orders"

En la comedia familiar "John and Julie" era un policía que ayudaba a dos niños que viajaban a Londres para conocer a la reina.

"John and Julie"

En 1955 obtuvo su primer rol como no miembro de los Goon, con la comedia criminal "The Ladykillers". Era todo un cockney de hablar muy rápido que se unía a un dispar grupo para asaltar un banco, para lo cual rentaban un cuarto a una viejecilla adorable con el fin de hacer un túnel desde el sótano. Con Alec Guinness.

"The Ladykillers"

En la comedia "The Smallest Show on Earth" era el proyeccionista de un cine en ruinas que era heredado por un escritor que no sabía que hacer con él y sus tres ancianos operarios. Con Margaret Rutherford.

"The Smallest Show on Earth"

En la comedia "The Naked Truth" hacía de un presentador de televisión chantajeado por el editor de una revista de chismes. Con Shirley Eaton.

"The Naked Truth"

En la comedia "Up the Creek" era el despistado nuevo capitán de una nave acostumbrada a lucrar más que servir al país.

"Up the Creek"

En la peli musical de fantasía "Tom Thumb" era uno de los dos maleantes que pretendía hacer dinero a costa de Pulgarcito. Con Russ Tamblyn.

"Tom Thumb"

En la comedia "Carlton-Browne of the F.O." era el primer ministro de una isla del Pacífico que se volvía interesante para los objetivos de la corona inglesa debido a sus depósitos de cobalto. Con Ian Bannen.

"Carlton-Browne of the F.O."

Alcanzó el éxito internacional con la comedia bélica "The Mouse That Roared", donde interpretaba tres roles. Iba de un país empobrecido que decidía que la única forma de salir de dicho estado era declararle la guerra a los Estados Unidos, perder y así recibir ayuda humanitaria. Con Jean Seberg.

"The Mouse That Roared

En la comedia "I'm All Right Jack" hacía de un mayordomo marxista muy estrecho de ideas. Con Richard Attenborough.

"I'm All Right Jack"

En la comedia criminal "Two Way Stretch" era un hombre que dentro de la cárcel planeaba escaparse, robar unos diamantes y volver a entrar.

"Two Way Stretch"

En la comedia "The Battle of the Sexes" era el director de una compañía que libraba una batalla porque el dueño quería modernizarla gracias a una experta estadounidense. Con Donald Pleasence.

"The Battle of the Sexes"

En el drama criminal "Never Let Go" era el dueño de un garaje que robaba autos, incluyendo el coche de un vendedor de cosméticos que necesitaba urgentemente incrementar sus ingresos.

"Never Let Go"

En la comedia dramática "The Millionairess" era un psiquiatra indio demasiado preocupado por su profesión como para darse cuenta de que una bella millonaria italiana andaba tras sus pasos. Con Sophia Loren y Vittorio De Sica.

"The Millionairess"

Dirigió y protagonizó la comedia dramática "Mr. Topaze". Era un honesto profesor despedido que era contratado para ser la cara visible de un negocio chapucero de un funcionario del gobierno francés. Con Herbert Lom y John Neville.

"Mr. Topaze"

En la comedia dramática "Only Two Can Play" era un bibliotecario aburrido de su trabajo que se fijaba en una mujer casada. Con Richard Attenborough.

"Only Two Can Play"

En la comedia de ciencia ficción "The Road to Hong Kong" era un neurólogo indio que atendía a un chantajista de medio pelo perseguido por los rusos. Con Bing Crosby, Bob Hope, Joan Collins, Dean Martin, David Niven y Frank Sinatra.

"The Road to Hong Kong"

En la comedia "Waltz of the Toreadors" era un militar que pasaba a retiro con la idea de escribir sus memorias, pero su vida sentimental se ponía especialmente movida como para hacerlo. Con Cyril Cusack.

"Waltz of the Toreadors"

En el drama romántico de Stanley Kubrick, "Lolita", era un autor teatral obsesionado con una adolescente y también el psicólogo alemán de su colegio que recomendaba más a libertad a la chiquilla. Con Sue Lyon, James Mason y Shelley Winters.

"Lolita"

En la comedia dramática "The Dock Brief" era un incompetente abogado asignado para defender a una mujer acusada de asesinar a su marido. Con Richard Attenborough.

"The Dock Brief"

En la comedia criminal "The Wrong Arm of the Law" era el líder de un trío de estafadores australianos perseguidos por Scotland Yard. Con Michael Caine.

"The Wrong Arm of the Law"

En la comedia "Heavens Above!" era un ministro accidentalmente seleccionado para dirigir una parroquia con grandísimos recursos.

"Heavens Above!"

En 1963 se hizo megafamoso gracias a "The Pink Panther", una alocada comedia de Blake Edwards, con la que Sellers pasó a la historia por su personaje del inspector Jacques Clouseau, un detective ingenioso, cachondo y con una torpeza de otro mundo. Con David Niven, Robert Wagner, Capucine y Claudia Cardinale.

"The Pink Panther"

En 1964 fue llamado nuevamente por Kubrick para que hiciera múltiples personajes en su sátira "Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb", quizás la más ácida comedia sobre la Guerra Fría. Con George C. Scott y James Earl Jones. Sellers postuló al Oscar por esta película, perdiendo ante Rex Harrison por "My Fair Lady". Anthony Quinn fue nominado por "Alexis Zorbas", así como Richard Burton y Peter O'Toole por "Becket".

"Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb"

En la comedia dramática de George Roy Hill, "The World of Henry Orient", era un excéntrico pianista seguido por todo Nueva York por dos adolescentes fanáticos. Con Paula Prentiss y Angela Lansbury.

"The World of Henry Orient"

En la comedia de misterio "A Shot in the Dark" el inspector Clousseau iba a la residencia de un millonario para resolver el caso de su chofer español asesinado. Con Elke Sommer, George Sanders y Herbert Lom.

"A Shot in the Dark"

En el drama bélico de fantasía de Joseph L. Mankiewicz, "Carol for Another Christmas", era el desquiciado líder de una secta en un mundo postnuclear. Con Sterling Hayden, Eva Marie Saint, Ben Gazzara, Pat Hingle, Robert Shaw y Britt Ekland.

"Carol for Another Christmas"

En 1964 se casó con la actriz sueca Britt Ekland.

Con Britt Ekland

En la comedia "What's New, Pussycat" era un excéntrico psiquiatra que atendía a un playboy cuya novia se estaba aburriendo de esperar. Con Peter O'Toole, Romy Schneider, Capucine, Paula Prentiss, Woody Allen y Ursula Andress.

"What's New, Pussycat"

En la comedia "The Wrong Box" tenía un divertido y pequeño papel como un excéntrico doctor que vivía rodeado de gatos y que decidía quien de dos ancianos hermanos se quedaba con una anhelada herencia. Con Michael Caine, Peter Cook y Dudley Moore.

"The Wrong Box"

En la comedia criminal de Vittorio De Sica, "Caccia alla volpe", era un criminal internacional que tras escapar de prisión planeaba robar una gran cantidad de oro. Con Victor Mature, Britt Ekland y Martin Balsam.

"Caccia alla volpe"

En el drama de fantasía televisivo basado en la novela de Lewis Carroll, "Alice in Wonderland", dio vida al Rey de Corazones. Con Peter Cook, John Gielgud y Eric Idle.

"Alice in Wonderland"

En la comedia romántica "The Bobo" era un cantante y torero que llegaba a triunfar a Barcelona. Con Britt Ekland.

"The Bobo"

También participó en esa antológica parodia a las pelis de espionaje que fue "Casino Royale", donde era un James Bond que disfrutaba de su retiro en la campiña, hasta que un despiadado enemigo volvía para terminar con sus vacaciones. Con Ursula Andress, David Niven, Orson Welles, Woody Allen, Deborah Kerr, William Holden, Charles Boyer, John Huston, George Raft, Jean-Paul Belmondo y Peter O'Toole.

"Casino Royale"

En la comedia dramática de Vittorio De Sica, "Woman Times Seven", Shirley MacLaine interpretaba a siete mujeres de distinta condición en siete segmentos. En el primero era una viuda que no quería saber de hombres hasta que aparecía en su camino Sellers. Con Alan Arkin, Michael Caine, Anita Ekberg y Vittorio Gassman.

"Woman Times Seven"

Mi cinta favorita de él es la comedia de Blake Edwards, "The Party", que en América Latina se llamó "La fiesta inolvidable" y en España le pusieron el folclórico título de "El guateque". Hacía de un extra indio que se negaba a morir durante una filmación y que por equivocación era invitado a una exclusiva recepción de Hollywood.

"The Party"

En la comedia romántica "I Love You, Alice B. Toklas!" era un abogado treintón que se enamoraba de una hippie. Con Jo Van Fleet, Leigh Taylor-Young, Joyce Van Patten y Paul Mazursky.

"I Love You, Alice B. Toklas!"

En 1968 se divorció de Britt Ekland y al año siguiente contrajo nupcias con Miranda Quarry, para divorciarse en 1971.

Con Miranda Quarry

En la comedia "The Magic Christian" era un hombre que junto a su hijo adoptivo iba por la vida haciendo pesadas bromas a la gente. Con Ringo Starr, Richard Attenborough, Christopher Lee, Roman Polanski, Raquel Welch, John Cleese y Yul Brynner.

"The Magic Christian"

En la comedia "Hoffman" era un solitario ejecutivo que chantajeaba a una jovencita para que pasase con él el fin de semana en su departamento. Con Sinéad Cusack.

"Hoffman"

En la comedia "There's a Girl in My Soup" era un mujeriego presentador de TV que se enamoraba de una jovencita americana que rechazaba todo acercamiento romántico. Con Goldie Hawn y Christopher Cazenove.

"There's a Girl in My Soup"

En la comedia "Where Does It Hurt?" era el administrador de un hospital únicamente interesado en lucrar a toda costa con los pacientes. Con Harold Gould, Pat Morita, Ed Begley Jr. y Paul Gleason.

"Where Does It Hurt?"

En "Alice's Adventures in Wonderland", nueva versión de la novela de Carroll, hizo en 1972 de la Liebre de Marzo. Con Fiona Fullerton, Michael Crawford, Dudley Moore y Hywel Bennett.

"Alice's Adventures in Wonderland"

En la comedia dramática "A Day at the Beach" hacía de un vendedor muy amanerado. El rodaje se vio empañado porque Roman Polanski tenía una activa participación como guionista y editor, hasta que le informaron del asesinato de su esposa Sharon Tate.

"A Day at the Beach"

En el drama bélico "The Blockhouse" era un profesor que junto a un grupo de personas se escondía en un bunker durante el Dia D esperando a salir en cuanto llegasen a rescatarlos, asunto que no sucedía en años. Con Charles Aznavour y Peter Vaughan.

"The Blockhouse"

En el drama "The Optimists of Nine Elms" era un artista retirado que se ganaba la vida como músico callejero en Londres.

"The Optimists of Nine Elms"

En la comedia "Ghost in the Noonday Sun" era el cocinero de un barco un pirata que mataba a su líder para quedarse con un tesoro, pero cuando iba perdiendo la memoria necesitaba la ayuda de él en la forma de fantasma para encontrarlo. Con Anthony Franciosa y Peter Boyle.

"Ghost in the Noonday Sun"

En la comedia "Soft Beds, Hard Battles" hacía practicamente todos los papeles masculinos, incluyendo a Hitler (casi diez). Estaba situada en Francia durante la ocupación alemana.

"Soft Beds, Hard Battles"

En la comedia criminal "The Great McGonagall" hacía de una reina Victoria encantada con un poeta de pésimos versos.

"The Great McGonagall"

En 1975 retomó el personaje de Clouseau en "The Return of the Pink", donde nuevamente los famosos diamantes eran robados y el inspector tenía que dar con ellos. Fue un exitazo. Con Christopher Plummer.

"The Return of the Pink"

En "Murder by Death" era una de los cinco grandes investigadores de la literatura universal que se daban cita en una mansión para resolver un crimen. No crean que es una cinta de misterio, solo es la oportunidad de ver a grandes actores haciendo el tonto como Eileen Brennan, Peter Falk, Alec Guinness, David Niven, Maggie Smith y James Cromwell. Sellers se luce como investigador oriental.

"Murder by Death"

En "The Pink Panther Strikes Again" el jefe de Clouseau sufría una crisis nerviosa y se pasaba al bando de los malos, todo con tal de no ver nunca más al ser que tantos dolores de cabeza le provocaba. Con Lesley-Anne Down y Omar Sharif.

"The Pink Panther Strikes Again"

En 1977 se casó por cuarta vez. En esta ocasión con Lynne Frederick.

Con Lynne Frederick

Al año siguiente hizo "Revenge of the Pink Panther", donde Clouseau era condecorado por el gobierno de Francia y se enfrentaba a la mafia. Con Herbert Lom, Dyan Cannon y Robert Loggia.

"Revenge of the Pink Panther"

En la comedia de aventuras "The Prisoner of Zenda" tenía doble papel. Era un taxista que reemplazaba al príncipe de Ruritania. Con Elke Sommer y Stuart Wilson.

"The Prisoner of Zenda"

En la comedia dramática de Hal Ashby basada en la exitosa novela de Jerzy Kosinski, "Being There", hacía el difícil papel de Chauncey Gardiner, un jardinero de pocas luces que jamás había salido de su casa y que debía hacer frente a la sociedad, la que lo tomaba como a un iluminado. Con Shirley MacLaine, Melvyn Douglas, Jack Warden, Richard A. Dysart, James Noble y Fredric Lehne. Fue su última nominación al Oscar y la perdió ante Dustin Hoffman y "Kramer vs. Kramer". Otros candidatos fueron Al Pacino por "...And Justice for All", Roy Scheider por "All That Jazz" y Jack Lemmon por "The China Syndrome".

"Being There"

Su última cinta fue la comedia "The Fiendish Plot of Dr. Fu Manchu", donde hacía tanto del doctor Fu Manchu ―que trataba de crear una poción de la eterna juventud con la cual dominar al mundo― como de su rival, el detective Nayland Smith. Con Helen Mirren.

"The Fiendish Plot of Dr. Fu Manchu"

En 1980 sufrió un infarto que lo mató en el acto. Llevaba años con problemas cardíacos debido a una condición preexistente incompatible con su trabajólico modo de vida. Vivió muy rápido y de la misma forma se fue. Intensamente. Como cada papel que abordaba y bordaba.

1980 - The Fiendish Plot of Dr. Fu Manchu
1979 - Being There
1979 - The Prisoner of Zenda
1978 - Revenge of the Pink Panther
1976 - The Pink Panther Strikes Again
1976 - Murder by Death

1975 - The Return of the Pink Panther
1974 - The Great McGonagall
1974 - Soft Beds, Hard Battles
1973 - Ghost in the Noonday Sun
1973 - The Optimists
1973 - The Blockhouse
1972 - Alice's Adventures in Wonderland
1972 - Where Does It Hurt?
1970 - A Day at the Beach
1970 - Hoffman
1970 - 'Wiltons' - The Handsomest Hall in Town (TV)
1970 - There's a Girl in My Soup
1969 - The Magic Christian
1968 - I Love You, Alice B. Toklas!
1968 - The Party
1967 - The Bobo
1967 - Woman Times Seven
1967 - Casino Royale
1966 - Alice in Wonderland (TV)
1966 - Caccia alla volpe
1966 - The Wrong Box
1965 - What's New, Pussycat
1964 - Carol for Another Christmas (TV)
1964 - The Pink Panther: A Shot in the Dark
1964 - The World of Henry Orient
1964 - Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb
1963 - The Pink Panther
1963 - Heavens Above!
1963 - The Wrong Arm of the Law
1962 - The Dock Brief
1962 - Waltz of the Toreadors
1962 - Lolita
1962 - The Road to Hong Kong
1962 - Only Two Can Play
1961 - Mr. Topaze
1960 - The Millionairess
1960 - Two Way Stretch
1960 - Never Let Go
1959 - The Battle of the Sexes
1959 - Carlton-Browne of the F.O.
1959 - I'm All Right Jack
1959 - The Mouse That Roared
1958 - Tom thumb
1958 - Up the Creek
1957 - The Naked Truth
1957 - The Smallest Show on Earth
1956 - A Show Called Fred (serie de TV)
1955 - John and Julie
1955 - The Ladykillers
1954 - And So to Bentley (serie de TV)
1954 - Orders Are Orders
1952 - Down Among the Z Men
1951 - Penny Points to Paradise

3 comentarios:

spanish mr. bean dijo...

Peter Sellers en El Guateque (The Party, 1966)....¿Precursor de Zapatero?

javierfabris dijo...

Nuevamente yo. Tienes un garrafal error. Murió en 1980 y filmó su última película (no es cierto) en 1982 ¡como le hizo! su última cinta fue "El Jardinero"

Jaime dijo...

ES verdad que hay un error, aunque su última peli es "The Fiendish Plot of Dr. Fu Manchu", cinta que estaba filmando cuando se murió y que obviamente fue estrenada cuando Sellers hace rato estaba enterrado.

Saludos,

J.-