19 de julio de 2004

PETER SELLERS: el camaleón por antonomasia


Nacido el 8 de septiembre de 1925
Southsea, Hampshire, England, UK
Muerto el 24 de julio de 1980 (ataque cardiaco)
Medía 1,74

Sin duda fue uno de los grandes comediantes de su generación. Tenía una capacidad extraordinaria para hacer los más variopintos personajes, adjudicándoles características particulares que lo mutaban completamente.
Richard Henry Sellers estudió danza desde pequeño y a los 18 participó de un grupo que se dedicaba a entretener a las tropas británicas de la fuerza aérea.
En 1949 comenzó a hacer un show radial junto a sus amigos (The Goon) que tuvo gran éxito. Con su humor absurdo se convertitían en los predecesores de los Monty Python.
El éxito traspasó la pantalla de TV y más tarde en cine, donde junto a su troupé haría su debut con la comedia criminal "Penny Points to Paradise". Más éxito tendrían con la comedia del año siguiente: "Down Among the Z Men", que iba sobre el espionaje durante la II Guerra.
En 1951 se casó con Anne Howe, en plena efervescencia de la goonmanía. En 1955 obtuvo su primer rol como no miembro de los Goon, con la comedia criminal "The Ladykillers" era todo un cockney de hablar muy rápido que se unía a un dispar grupo para asaltar un banco, para lo cual rentaban un cuarto a una viejecilla adorable con el fin de hacer un tunel desde el sótano. Con Alec Guinness.
Alcanzó el éxito internacional con la comedia bélica "The Mouse That Roared", donde interpretaba tres roles. Iba de un país empobrecido que decidía que la única forma de salir de la pobreza era declararle la guerra a los Estados Unidos, perder y así recibir ayuda humanitaria. Con Jean Seberg.
En la comedia dramática "The Millionairess" era un psiquiatrá hindú demasiado preocupado por su profesión como para darse cuenta que una bella millonaria italiana andaba tras sus pasos. Con Sophia Loren y Vittorio De Sica.
En el drama romántico de Stanley Kubrick "Lolita", hacía del desagradable perseguidor de la pequeña Sue Lyon, en un papel psicópatico y morboso que debe haber causado profunda impresión en los 60. El filme es impecable en todos los aspectos. Lo que más me gusta es que todos los personajes (incluyendo el de James Mason y el de Shelley Winters) son absolutamente desagradables y están marcados a fuego por el estigma de los perdedores.
En 1963 se hace mega famoso gracias a "The Pink Panther", una alocada comedia de Blake Edwards, con la que Sellers pasará a la historia por su personaje de detective bobalicón, cachondo y con una torpeza de otro mundo. En esta cinta también aparecían David Niven, Robert Wagner, Capucine y Claudia Cardinale. Su personaje del inspector Jacques Clouseau seguiría en varias entregas.
El '65 fue llamado nuevamente por Kubrick para que hiciera múltiples personajes en su sátira "Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb", quizás la más ácida comedia sobre la guerra fría. Con George C. Scott y James Earl Jones. Sellers postuló al Oscar por esta película, perdiendo ante Rex Harrison por "My Fair Lady". Más perdedores: Anthony Quinn por "Alexis Zorbas", Richard Burton y Peter O'Toole por "Becket".
Ese mismo año protagonizaría una comedia con un elenco de campanillas: Peter O'Toole, Romy Schneider, Capucine, Paula Prentiss, Woody Allen y Ursula Andress. "What's New, Pussycat" hablaba sobre los problemas con las mujeres de O'Toole y la ayuda prestada por Sellers como psiquiatra, un hombre con la libido muy alta.
En la comedia "The Wrong Box" tenía un divertido y pequeño papel como un excéntrico doctor que vivía rodeado de gatos y que tendrá una decisiva acción para ver quien de dos ancianos hermanos se queda con una anhelada herencia. Con Michael Caine, Peter Cook y Dudley Moore.
También participó en esa antológica parodia a las pelis de espionaje que fue "Casino Royale", donde era un anciano James Bond que disfrutaba de su retiro en la campiña, hasta que un despiadado enemigo vuelve para terminar con sus vacaciones. Con Ursula Andress, David Niven, Orson Welles, Woody Allen, Deborah Kerr, William Holden, Charles Boyer, John Huston, George Raft, Jean-Paul Belmondo y Peter O'Toole.
En la comedia dramática de Vittorio De Sica "Woman Times Seven" Shirley MacLaine interpretaba a siete mujeres de distinta condición en siete segmentos. En el primero era una viuda que no quería saber de hombres hasta que aparecía en su camino Sellers. Con Alan Arkin, Michael Caine, Anita Ekberg y Vittorio Gassman.
Mi cinta favorita de él es la comedia "The Party", que en América Latina se llamó "La Fiesta Inolvidable" y en España le pusieron el folklórico título de "El Guateque". Hacía de un extra hindú que no quería morir y después le pasan las cosas más absurdas en una reunión al más puro (y mejor) estilo de Blake Edwards.
En 1968 se divorció de Britt Ekland y al año siguiente contrajo nupcias con Miranda Quarry, para divorciarse en 1971.
En la comedia "The Magic Christian" era un hombre que junto a su hijo adoptivo iban por la vida haciendo pesadas bromas a la gente. Con Ringo Starr, Richard Attenborough, Christopher Lee, Roman Polanski, Raquel Welch, John Cleese y Yul Brynner.
En la comedia "There's a Girl in My Soup" era un mujeriego presentador de tv que se enamoraba de una jovencita americana que rehusa cualquier acercamiento romántico. Con Goldie Hawn y Christopher Cazenove.
En el '72 estuvo en una de las tantas versiones que se han hecho sobre "Alicia en el país de las maravillas" (de hecho ya aparecía en una versión hecha para la tv), donde hacía de la liebre de marzo. También trabajaban Fiona Fullerton, Michael Crawford, Dudley Moore y Hywel Bennett.
En 1975 retomó el personaje del inspector Clouseau en "The Return of the Pink", donde nuevamente los famosos diamantes han sido robados y Sellers tiene que dar con ellos. Fue un exitaso. Con Christopher Plummer.
En "Murder by Death" era una de los cinco grandes investigadores de la literatura universal que se daban cita en una mansión para resolver un crimen. No crean que es una cinta de misterio, sólo es la oportunidad de ver a grandes actores haciendo el tonto como Eileen Brennan, Peter Falk, Alec Guinness, David Niven, Maggie Smith y James Cromwell. Sellers se luce como investigador oriental (le fascinaba disfrazarse de oriental).
En "The Pink Panther Strikes Again" el jefe de Clouseau sufre una crisis nerviosa y se pasa al bando de los malos, todo con tal de no ver nunca más al ser que tantos dolores de cabeza le ha provocado. Con Lesley-Anne Down y Omar Sharif.
En 1977 se casó por cuarta vez. En esta ocasión con Lynne Frederick.
Al año siguiente hizo "Revenge of the Pink Panther", donde Clouseau es condecorado por el gobierno de Francia y debe enfrentarse a la mafia. Con Dyan Cannon y Robert Loggia.
En la comedia de aventuras "The Prisoner of Zenda" tenía doble papel. Era un taxista que reemplazaba al príncipe de Ruritania. Con Elke Sommer y Stuart Wilson.
Uno de sus últimos filmes fue "Being There", donde hacía el difícil papel de Chauncey Gardiner, un jardinero que jamás ha salido de su casa y que debe hacer frente a la sociedad, la que lo toma como a un iluminado. Trabajaban Shirley MacLaine, Melvyn Douglas, Jack Warden y Richard A. Dysart. Fue su última nominación al Oscar y la perdió ante Dustin Hoffman y "Kramer vs. Kramer". Otros nominados fueron Al Pacino por "...And Justice for All", Roy Scheider por "All That Jazz" y Jack Lemmon por "The China Syndrome".
Su última cinta fue la comedia "The Fiendish Plot of Dr. Fu Manchu", donde hacía tanto del doctor Fu Manchu -que trata de crear una posión de la eterna juventud cun la cual dominar al mundo- como de su rival, el detective Nayland Smith. Con Helen Mirren.
En 1980 sufrió un infarto que lo mató en el acto. Llevaba años con problemas cardíacos debido a su trabajólico modo de vida. Vivió muy rápido y de la misma forma se fue. Una pena.

1982 - Trail of the Pink Panther
1980 - The Fiendish Plot of Dr. Fu Manchu
1979 - Being There
1979 - The Prisoner of Zenda
1978 - Revenge of the Pink Panther
1976 - The Pink Panther Strikes Again
1976 - Murder by Death

1975 - The Return of the Pink Panther
1974 - The Great McGonagall
1974 - Soft Beds, Hard Battles
1973 - Ghost in the Noonday Sun
1973 - The Optimists
1973 - The Blockhouse
1972 - Alice's Adventures in Wonderland
1972 - Where Does It Hurt?
1970 - A Day at the Beach
1970 - Hoffman
1970 - 'Wiltons' - The Handsomest Hall in Town (TV)
1970 - There's a Girl in My Soup
1969 - The Magic Christian
1968 - I Love You, Alice B. Toklas!
1968 - The Party
1967 - The Bobo
1967 - Woman Times Seven
1967 - Casino Royale
1966 - Alice in Wonderland (TV)
1966 - Caccia alla volpe
1966 - The Wrong Box
1965 - What's New, Pussycat
1964 - Carol for Another Christmas (TV)
1964 - The Pink Panther: A Shot in the Dark
1964 - The World of Henry Orient
1964 - Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb
1963 - The Pink Panther
1963 - Heavens Above!
1963 - The Wrong Arm of the Law
1962 - The Dock Brief
1962 - Waltz of the Toreadors
1962 - Lolita
1962 - The Road to Hong Kong
1962 - Only Two Can Play
1961 - Mr. Topaze
1960 - The Millionairess
1960 - Two Way Stretch
1960 - Never Let Go
1959 - The Battle of the Sexes
1959 - Carlton-Browne of the F.O.
1959 - I'm All Right Jack
1959 - The Mouse That Roared
1958 - Tom thumb
1958 - Up the Creek
1957 - The Naked Truth
1957 - The Smallest Show on Earth
1955 - John and Julie
1955 - The Ladykillers
1954 - Orders Are Orders
1952 - Down Among the Z Men
1951 - Penny Points to Paradise

3 comentarios:

spanish mr. bean dijo...

Peter Sellers en El Guateque (The Party, 1966)....¿Precursor de Zapatero?

javierfabris dijo...

Nuevamente yo. Tienes un garrafal error. Murió en 1980 y filmó su última película (no es cierto) en 1982 ¡como le hizo! su última cinta fue "El Jardinero"

Jaime dijo...

ES verdad que hay un error, aunque su última peli es "The Fiendish Plot of Dr. Fu Manchu", cinta que estaba filmando cuando se murió y que obviamente fue estrenada cuando Sellers hace rato estaba enterrado.

Saludos,

J.-